中藥基本知識/五味

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中藥基本理論知識

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五味的本義是指藥物和食物的真實滋味。藥食的滋味可以通過口嘗而察得。由於藥食「入口則知味,入腹則知性」,因此古人將藥食的滋味與作用聯繫起來,並用滋味來解釋藥食的作用。而在醫學中則以之作為概括藥物作用的理論,這樣就形成了最初的五味理論。

五味理論在春秋戰國時代是以飲食調養的理論出現的,如四時味的宜忌,過食五味所產生的不良後果等。五味作為藥性理論最早見之於《內經》、《本經》之中。《內經》對五味的作用和應用及陰陽五行屬性都做了比較系統的論述,《本經》不僅明確指出「藥有酸、咸、甘、苦、辛五味」,還以五味配合四氣,共同標明每種藥物的藥性特徵,從而為五味理論的發展奠定了基礎。經後世歷代醫家的補充,逐步完善了中藥的五味理論。

藥性的五味,是指藥物有酸、苦、甘、辛、咸五種不同的味道,因而具有不同的治療作用。有些藥物還具有淡味澀味,因而實際上不止五種。但是,五味是最基本的五種滋味,所以仍然稱為五味。

藥物五味的認定,首先是通過口嘗,即用人的感覺器官辨別出來的,它是藥物真實味道的反映;但五味更重要的則是通過長期的臨床實踐觀察,不同味道的藥物作用於人體,產生的不同反應和獲得不同的療效,而被歸納總結出來的。也就是說,五味不僅僅是藥物味道的真實反映,更重要的是對藥物作用的高度概括。自從五味作為歸納藥物作用的理論出現後,五味的「味」也就超出了味覺的範圍,而是建立在功效的基礎之上了。因此,本草書籍的記載中有時出現與實際口嘗味道不相符的地方。總之,五味的含義既代表了藥物味道的「味」,又包含了藥物作用的「味」,而以後者為據構成了五味理論的主要內容。五味和其他一切事物一樣,具有陰陽五行的屬性,《內經》云:「辛甘淡屬陽,酸苦咸屬陰。」《洪範》謂:「酸味屬木、苦味屬火、甘味屬土、辛味屬金、鹹味屬水。」《素問.藏氣法時論》指出:「指出:「辛散、酸收、甘緩、苦堅、咸軟。」這是對五味屬性和作用的最早概括。後世在此基礎上進一步補充,日臻完善。現據前人的論述,結合臨床實踐,將五味的作用及主治病證分述如下:

,「能散能行」,即具有發散行氣行血的作用。一般來講,解表藥、行氣藥、活血藥多具辛味。因此辛味藥多用治表證及氣血阻滯之證。如蘇葉發散風寒木香行氣除脹、川芎活血化瘀等。此外,《內經》云:「辛以潤之」,就是說辛味藥還有潤養的作用,如款冬花潤肺止咳菟絲子補腎等。大多數辛味藥以行散為功,故「辛潤」之說缺乏代表性。此外,一些具有芳香氣味的藥物往往也標上「辛」,亦稱辛香之氣。這樣,辛就不只與味覺,而且與嗅覺有關了。隨著中外交流的發展,外來香料、香藥不斷輸入。到了宋代,由於香藥盛行,應用範圍日益擴大,對芳香藥物作用的認識也不斷豐富。具有芳香氣味的辛味藥,除有能散、能行的特點之外,還分別具有芳香辟穢,芳香化濕,醒脾開胃,芳香開竅等作用。

,「能補能和能緩」,即具有補益、和中、調和藥性和緩急止痛的作用。一般來講,滋養補虛、調和藥性及制止疼痛的藥物多具有甘味。甘味藥多用治正氣虛弱、身體諸痛及調和藥性、中毒解救等幾個方面。如人蔘大補元氣熟地滋補精血飴糖緩急止痛、甘草調和藥性並解藥食中毒等。

, 「能收能澀」,即具有收斂、固澀的作用。一般固表止汗斂肺止咳澀腸止瀉固精縮尿、固崩止帶的藥物多具有酸味。酸味藥多用治體虛多汗肺虛久咳久瀉腸滑遺精滑精遺尿尿頻、崩帶不止等證。如五味子固表止汗,烏梅斂肺止咳、五倍子澀腸止瀉、山茱萸澀精止遺以及赤石脂固崩止帶等。

,「能泄、能燥、能堅」,即具有清泄火熱、泄降氣逆、通泄大便燥濕堅陰(瀉火存陰)等作用。一般來講,清熱瀉火、下氣平喘降逆止嘔、通利大便、清熱燥濕苦溫燥濕、瀉火存陰的藥物多具有苦味。苦味藥多用治熱證、火證、喘咳、嘔惡、便秘濕證陰虛火旺等證。如黃芩梔子清熱瀉火,杏仁葶藶子降氣平喘半夏陳皮降逆止嘔,大黃、枳實瀉熱通便龍膽草黃連清熱燥濕,蒼朮厚朴苦溫燥濕,知母黃柏瀉火存陰等。

,「能下、能軟」,即具有瀉下通便、軟堅散結的作用。一般來講,瀉下或潤下通便及軟化堅積、消散結塊的藥物多具有鹹味。鹹味藥多用治大便燥結瘰癧痰核癭瘤、癥痞塊等症。如芒硝瀉熱通便,海藻牡蠣消瘰散癭,鱉甲土鱉蟲軟堅消癥等。此外,《素問.宣明五氣篇》還有「咸走血」之說。腎屬水,咸入腎,心屬火而主血,咸主血即以水勝火之意。如大青葉玄參紫草青黛白薇都具有鹹味,均入血分,同具有清熱涼血解毒之功。《素問.至真要大論》又云:「五味入謂,各歸所喜攻……咸先入腎。」故不少入腎經的鹹味藥如紫河車海狗腎蛤蚧龜板、鱉甲等都具有良好的補腎作用。同時為了引藥入腎增強補腎作用,不少藥物如知母、黃柏、杜仲巴戟天等藥用鹽水炮製也是這個意思。

,「能滲、能利」,即具有滲濕利水的作用,故不少利水滲濕的藥物都具有淡味。淡味藥多用治水腫、腳氣小便不利之證。如薏苡仁通草燈心草茯苓豬苓澤瀉等。由於《本經》未提淡味,後世有些醫家主張「淡附於甘」,然淡味與甘味的作用,各具自己的特點,應該分別論述為是。

,與酸味藥的作用相似,多用治虛汗、泄瀉、尿頻、遺精、滑精、出血等證(症)。如蓮子固精止帶,禹餘糧澀腸止瀉,[sa4]烏曲骨收澀止血等。故本草文獻常以酸味代表澀味功效,或與酸味並列,標明藥性。

以上是五味藥性的基本內容。但就某一具體藥物來說,則當具體分析。藥物的味往往單味者少,多數藥物具有幾種味,對這些藥物功效的認定,必須全面綜合併結合臨床療效來認識概括。此外,上述的五味作用,只是藥性的一個方面,對於藥物性能的全面認識,必須結合其他特性,才能全面地掌握藥物功能。

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