季節性情緒失調

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季節性情緒失調(英文:Seasonal Affective Disorder,或SAD,以下簡稱SAD)也叫做「冬季憂鬱症」[1],是一種感情的,或者情緒的失調。大多數的SAD患者在一年的大部分時間都有良好的健康狀態,但冬季或者夏季會感到憂鬱的症状。在熱帶,SAD即便存在也很少見。但在北緯30度以北或者南緯30度以南,SAD顯著存在。

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病理

據信,季節性的情緒波動同陽光有很大關係,而非同溫度。故SAD在中緯度、具有溫和冬季的地域也普遍存在,比如西雅圖和溫哥華。居住在北極圈內的人,由於極夜的緣故,特別容易受其影響。綿長的陰天也可以加重SAD。

SAD是一種嚴重的失調,有時或許需要住院治療。SAD的症状同情緒不良[2]或憂鬱症[3]相似。有時候,患者或許並不感到沮喪,而是無力起床、做事。SAD研究者,醫學博士諾曼·羅森塔[4]把它描述為「能量危機」。他估計SAD在美國成年人中的流行程度為1.4%(佛羅里達)和9.7%(新罕布夏)。

關於它的病因有多種說法。一說SAD和 血清素的缺乏有關,並且全光譜的人造光可以通過刺激血清素的產生而改善狀況。但關於這個理論尚有爭議。另一理論認為松果體產生的褪黑素才是主要原因,因為松果體和視網膜之間有聯繫。有些研究顯示SAD患者的褪黑素水平和沒有患SAD的人相比,並無差別。但是,不能合成褪黑素的老鼠確實表現出「類似沮喪」的行為。

治療

儘管羅森塔博士首先稱其為「冬季憂鬱」[5],這個詞常指一種相對溫和的形式的SAD。有這種SAD的人冬天更多。這種憂鬱的感覺可以通過戶外活動,尤其在陽光充足的日子裡,來減輕或者消除。因為戶外活動帶來更多的日光接觸。(大多數人的冬季戶外活動較少)人類情緒,能量水平,和季節之間的關係有充分的記錄,甚至在健康的個人身上也有。特別是在高緯地區(北緯或南緯50度),人們感到精力低下是很普遍的。

冬季憂鬱症在斯堪地納維亞人中很普遍。據估算大約有20%的瑞典人受其影響。公元六世紀的學者約爾丹尼斯,在其著作中首次描述SAD。

注釋與參考

  1. Winter depression
  2. Dysthymia
  3. Clinical depression
  4. Norman Rosenthal
  5. Winter blue

外部連結

參考來源

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