中醫養生/衰老

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衰老是人類正常生命活動的自然規律,人類的機體在生長發育完成之後,便逐漸進入衰老(或稱衰退)的過程。探討衰老的概念、原因和衰老時的生理病理改變,以至防止衰老的措施,是十分重要的。

衰老可分為兩類,即生理性衰老及病理性衰老。生理性衰老系指隨年齡的增長到成熟期以後所出現的生理性退化,也就是人體在體質方面的年齡變化,這是一切生物的普遍規律。另一類為病理性衰老,即由於內在的或外在的原因使人體發生病理性變化,使衰老現象提前發生,這種衰老又稱為早衰

一、衰老的原因

中醫學在對衰老原因的認識上,非常重視臟腑功能和精氣神的作用,又很強調陰陽協調對人體健康的重要意義。茲簡述如下。

1、腎陽虧虛 腎為先天之本,人的生長發育衰老與腎臟的關係極為密切。《素問.上古天真論》中「女子七七」、「丈夫八八」的一段論述,即是以腎氣的自然盛衰規律,來說明人體生長、發育、衰老的過程與先天稟賦的關係,從而提示衰老的關鍵在於腎氣的盛衰。

腎屬水,主藏精,為元氣之本,一身陰陽生化之根。腎的盛衰影響著元氣的盛衰和生化功能的強弱,腎虛則元氣衰,元氣衰則生化功能弱,人的衰老就會加速到來。

2、脾胃虛衰 脾胃為後天之本,水谷皆入於胃,五臟六腑皆稟氣於胃。若脾胃虛衰,飲食水谷不能被消化吸收,人體所需要的營養得不到及時補充,便會影響機體健康。從而加速衰老,甚至導致死亡。《內經》明確指出陽明為多氣多血之經,而「陽明脈衰,面始焦、發始墮」是衰老的開始表現。

脾胃屬土,為一身氣機升降之中樞,脾胃健運,能使心肺之陽降,肝腎之陰升,而成天地交泰。若脾胃虛損五臟之間升降失常,就會產生一系列的病變,從而影響健康長壽。

3、心臟虛衰 心藏神,主血脈,《素問.靈蘭秘典論》稱其為「君主之官」。心為生命活動的主宰,協調臟腑、運行血脈。心氣虛弱,會影響血脈的運行及神志功能,從而加速衰老,故中醫養生學尤其重視保護心臟。認為「主明則下安,以此養生則壽,……主不明則十二官危」。

4、肝臟衰憊 肝藏血,主疏泄,在體為筋,關係到人體氣機的調暢,具有貯存和調節血量的作用。如《素問.上古天真論》說:「七八,肝氣衰,筋不能動」,即說明人體衰老的標誌之一——活動障礙,是由肝虛而引起的。

5、肺臟衰弱 肺主一身之氣,《素問.六節藏象論》說:「肺者,氣之本」。肺氣衰,全身機能都會受到影響,出現不耐勞作,呼吸血液循環功能逐漸減退等衰老表現。

6、精氣衰竭 精氣是人體生命活動的基礎,人的四肢、九竅內臟的活動以及人的精神思維意識,都是以精氣為源泉和動力的。因此,儘管人體衰老的因素繁多,表現複雜,但都必然伴隨著精氣的病變,精氣虛則邪湊之,邪勢猖獗則精損之,如此惡性循環則病留之。《素問.陰陽應象大論》曰:「年四十,而陰氣自半也,起居衰矣;年五十,體重、耳目不聰明矣;年六十,陰痿、氣大衰、九竅不利、下虛上實、涕泣俱出矣」。具體闡述了由於陰精陽氣的虧損,人體會發生一系列衰老的變化。

7、陰陽失調 陰陽的盛衰是決定壽命長短的關鍵,保持陰陽運動平衡狀態是延年益壽的根本。《素問.陰陽應象大論》中就明確指出人的衰老同陰陽失調有關,即「能知七損八益,則二者可調,不知用此,則早衰之節也」。可見,陰陽失調能導致衰老,而調節陰陽就有抗衰老的作用,人到中年以後,由於陰陽平衡失調,機體即可受到各種致病因嚴的侵襲,從而疾病叢生,出現衰老。

二、早衰的原因

(一)社會因素

《素問.疏五過論》指出:「故貴脫勢,雖不中邪,精神內傷,身必敗亡」。由於社會地位的急劇變化,會給人帶來精神和形體的衰老。

現代醫學研究表明,很多精神疾病和軀體疾病,都與激烈的競爭,過度緊張的社會生活有直接關係,如美國綜合醫院門診部對病人進行隨機研究,發現65%的病人,與社會逆境、失業、工作不順利、家庭不和等因素有關。不合理的社會制度、惡劣的社會習俗、落後的意識形態,以及人與人之間種種鬥爭矛盾等,都可使人體代謝功能紊亂,導致早衰。

(二)自然環境

《素問.五常政大論》中指出:「高者其氣壽,下者其氣夭」。高,是指空氣清新,氣候寒冷的高山地區;下,是指平原地區。因為「高者氣寒」,生物生長緩慢,生長期長,壽命也就長。而「下者氣熱」,生物生長較快,壽命就相應短促。

現代研究認為,自然環境對人體健康影響很大。當有害的環境因素長期作用於人體,或者超過一定限度,就要危害健康,促進早衰。如空氣污染造成空氣中過氧化物增加,衰老是和體內過氧化脂質的生成同時發展的。此外,污染的空氣中可含有功多的致癌物質,如苯胼蓖、朕苯胺、α-萘胺等。有些工業廢水上百萬噸傾入江湖,以致出現魚類大量死亡;嚴重水污染造成人慢性鉛、砷、鎘中毒等。

(三)遺傳因素

大量事實證明,人類的衰老和遺傳有密切關係,因遺傳特點不同,衰老速度也不一樣。正如王充在《論衡.氣壽篇》中所說;「強壽弱夭,謂稟氣渥薄也……夫稟氣渥則其體強,體強則壽命長;氣薄則其體弱,體弱則命短,命短則多病壽短」,「先天責在父母」,先天稟賦強則身體壯盛,精力充沛,不易變老。反之,先天稟賦弱則身體憔悴,精神萎靡,變老就提前或加速。

(四)七情太過

此指長期的精神刺激或突然受到劇烈的精神創傷,超過人體生理活動所能調節的範圍,就會引起體內陰陽氣血失調,臟腑經絡的功能紊亂,從而導致疾病的發生,促進衰老的來臨。我國民間有「笑一笑,十年少」,「愁一愁,白了頭」的諺語,就是這個道理。正如《呂氏春秋》中所說的:「年壽得長者,非短而緩之也,畢其數也。畢數在乎去害。何謂去害?……大喜、大恐、大憂、大怒、大衰,五者損神則生害矣」。

(五)勞逸失度

《素問.上古天真論》曰:「以妄為常……故半百而衰也」,這裡明確指出,把妄作妄為當作正常的生活規律,只活到五十歲就已顯得很衰老了。所謂妄作妄為,是指錯誤的生活方式,它包括範圍很廣,如勞傷過度,房勞過度,過於安逸等等。

參看

32 天年 | 近代衰老學說 32
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