中醫養生/延緩衰老的理論和實驗研究概況

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抗衰老研究,是目前醫學生物領域中和保健科研機構中的一個綜合性的尖端課題。多少年來,世界上許多科學家正在從事多種研究。研究的目的在於弄清衰老生理機制,取得預防衰老的方法和措施。下面簡單概述一下這方面的研究情況。

一、延緩衰老的理論研究

衰老的學說總的可分為兩大類,一類是中醫學延年學說,如先天稟賦論,後天失調論以及「腎氣虧損說」、「脾胃虛衰說」、「心神虧耗說」、「臟腑虛衰說」、「陰陽失調說」等;另一類是近代的各種衰老學說,可歸納為三個面。

第一,遺傳淪。認為袁老過程是由遺傳所決定的,生物的生長、發育、成熟、衰老和死亡,都是由自身的遺傳程序展開的必然結果。如生物鐘學說(又叫程序學說),細胞分裂學說等。第二,環境論。其主要觀點認為,遺傳雖有一定作用,但主要是強調環境因素的影響,認為環境中的不良因素,如污染、藥物、疾病輻射等,會造成細胞的損傷,而損傷的積累導致衰老,如「中毒學說」、「交聯學說」、「自由基學說」、「免疫學說」、「體細胞突變學說」等等。第三,綜合論。它綜合了各種衰老學說的有關內容,從代謝失調或細胞信息受損等角度出發而形成的衰老學說,如「內分泌功能減退學說」、「中樞神經系統衰退學說」、「差錯災難學說」、「衰老色素學說」等等。這些學說雖然都無定論,但從不同角度和深度反映了衰老這一複雜的生命現象的某一側面或層次的部分真理。衰老和健康長壽是密切相關的。衰老得早,就會短壽:衰老得晚,就有長壽的可能。故有的科學家從預防衰老的角度出發,提出防衰方法分為「初次預防」和「二次預防」兩種。所謂初次預防就是中醫的「未病先防」,防患於未然:所謂二次預防,即中醫的「既病防變」,如果機體發生了某些生理和病理變化,或者出現了一些衰老退化的現象後,要及時採取防護措施,防其進一步發展,儘快恢復到正常的健康水平,達到防衰健體的目的。

二、延緩衰老實驗研究

當前,科學家們正從不同角度,採用不同方法,進行多方面的實驗研究、探索,以揭開人類壽命之奧密。

(一)從生物學途徑的研究

根據美國學者海爾弗利克所提出的細胞分裂次數決定壽命之長短的學說理論,科學家們實驗研究設法採取某些措施。如用抗衰老藥物或其他藥物,增加細胞分裂次數或延長細胞分裂周期,從而達到長壽。經實驗初步證實,在實驗培養的人肺細胞的培養基中添加維生素E,就可使這細胞的分裂次數增加到120次以上。又如用氫化考的松等藥物可使細胞的分裂次數由50次增加到70次。

有的科學家認為,延長胸腺功能,人的壽命也會延長。實驗證實,將新生小鼠的胸腺切除,其生存期便從原來的三年縮短為六個月,而垂體退化的侏儒鼠在注射一次淋色細胞後,則可使它們的壽命延長三倍,故目前有的學者實驗,將年輕人的胸腺T細胞取出冰凍儲存起來,過40~50年以後,當這個年輕人衰老之後,再將解凍的胸腺T細胞注射進去,這樣會恢復其青春的活力,提高免疫力,抵抗老年病,瘦命就會延長。

科學家還對限食延壽進行了研究。40年代馬凱伊曾用雄大鼠作過一系列實驗,證明限食可以延長哺乳動物的壽命,並在不同種類及品系的動物實驗中得以證實,限食延壽的機理尚在研究中。雖然限食延壽已屬公認,但還未較普遍地應用於人類。對於限食研究可以使人們清楚地認識和理解與延壽有關的生物學變化,並可為完善人類飲食提供有價值的線索。

(二)從物理學途徑的研究

許多物理因素,如溫度、射線、不同頻率的光、聲以及電磁場等,都會在一定程度上影響人體的健康長壽,尤其是溫度對人體的影響更為密切。人們發現比較變祖的動物(冷血動物),在低溫條件下壽命較長,因此認為這類動物在低溫條件下改變體溫,使代謝變慢,從而延長了壽命,對於體溫恆定的哺乳動物,環境溫度與壽命的關係正進行著有關研究,如何找出適當的辦法來降低體溫,使新陳代謝變緩慢而延長壽命。另外,有的學者研史發現老年鼠接受小劑量的輻射有延壽的傾向。據分析可能是由於小劑量的輻射過某些疾病有妨治作用,抑制了惡性腫瘤感染寄生蟲生殖所致。也有人認為小劑量照射的延壽傾向似乎是—種稱作「毒物興奮效應」(Hormesis)的表現。

(三)從化學途徑的研究

有的學者在自由基學說的實驗中試用一些抗氧化劑,例如巰基乙胺乙氧喹、丁化羥基甲苯(BHT)、維生素E等,實驗表明後二種都有一定的延壽作用,但對其機理尚有不同的解釋。有人認為抗氧化劑抵消了自由基的損傷,這樣有利於保證健康長壽;有人認為抗氧化劑影響了飲食或同化作用;達到與限食延壽同樣的結果,還有人認為抗氧化劑誘導某些酶的活性從而刺激了一些導致長壽的反應等等。

國內外不少學者對溶酶體穩定劑作用進行了研究。膜學說認為溶酶體膜穩定性下降會使溶酶體膜內的水解酶超常釋放,給細胞帶來嚴重後果,故需要探求膜的穩定劑。有人試驗了40種合成的及生物來源的膜穩定劑對果蠅及小鼠壽命的影響,有一定保護作用。根據衰老渣滓學說的觀點,人體細胞的萎縮和死亡主要是由於代謝產物有害物質積累的結果。據南堆等人的研究報告,豚鼠與小鼠神經細胞中的脂褐素的蓄積量,隨著年齡的增加而增多,如對這些動物中的老年動物使用氯酯醒,可使其神經細胞中的脂褐素明顯減少。霍奇斯查爾等人的研究報告說,給小鼠使用氯酯醒,可使雄性小鼠的平均壽命增長27%,使雌性小鼠的平均壽命增加了5.9%。另外,遺傳學家們指出,人體極有可能存在著衰老與死亡基因,若證實了這種設想,就能使用遺傳工程的技術關閉這些基因,或者導入年輕人的基因來置換,不斷修復那些已經衰退的關鍵性基因,則可延長人的壽命。

除此而外,不少學者倡導抑制腸道毒素延壽。20世紀初葉,俄國科學家梅奇尼科夫認為衰老的根源在於大腸細菌產生的毒素吸收後對人體的危害,因自體中毒而致衰老。近年來,很多專家提出以服用酸牛奶(含乳酸桿菌)來抑制腸道毒素的方法延壽,實踐證明長期服用酸牛奶確有祛病健體延年之效。

總之,很多專家和學者從不同角度和層次探索和研究人類衰老的理論和抗衰老的方法。隨著細胞生物學、免疫學、生物化學、遺傳學、分子生物學、老年醫學等學科的不斷發展,新的抗衰老的理論和方法還將不間湧現。中醫的延年學說將會更加科學化和現代化,各種各樣的衰老學說會殊途同歸,提出更有針對性的抗衰老的方法和措施。

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