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默克家庭診療手冊

默克家庭診療手冊目錄

許多不治之症有著相似的症状,包括疼痛、呼吸困難胃腸道障礙、皮膚損傷和疲勞抑鬱焦慮不安、慌亂、譫妄人事不省意識喪失、病殘等。

疼痛

當面對死亡時,大多數人都害怕疼痛。然而,疼痛常常能夠控制,並保持患者舒適、清醒。

放射治療能控制某些類型的癌痛。物理療法或止痛藥,比如撲熱息痛阿司匹林,常用來控制輕微疼痛。對於一些人,催眠或生物反饋(沒有明顯的不利影響的處理)能有效地緩解疼痛。然而,麻醉劑,比如可待因嗎啡常常是需要的。口服麻醉劑能夠緩解疼痛數小時,較強的麻醉劑常注射給藥。不應擔心藥物成癮,應儘早給予足夠的藥物,這比拖延到疼痛難忍時再給更好。沒有一個常規劑量,有些病人需要小劑量,而另一些病人則需要較大劑量。

呼吸困難

呼吸困難對生存或死亡都是最壞的狀況,但它也可以控制。有多種不同的方法能夠使呼吸暢快——例如,避免痰液聚積,改變病人的體位,給氧,通過放射治療或皮質類固醇縮小阻塞呼吸道腫瘤等。麻醉劑可能有助於改善輕度持續性呼吸困難,即使沒有疼痛也可使用。睡覺時服用安眠藥,使病人能安靜睡眠,減輕呼吸困難。

當這些處理無效時,大多數醫生往往贊成給病人用麻醉劑,劑量可以高到足以緩解呼吸困難,甚至病人喪失意識。在臨終時希望避免呼吸困難痛苦的病人,應相信醫生完全能處理這一症状,即使有時導致意識喪失或加快死亡。

胃腸道問題

口乾噁心便秘腸梗阻食慾下降,是重病患者的常見症状。這些問題有些是疾病所致,另一些如便秘則可能是藥物的副作用

口乾可用潮濕的口腔拭子濕潤口腔或含硬糖塊。有些商店出售的唇膏能減輕口唇皸裂。刷牙或用口腔海綿(或紗布)清潔牙齒、口腔和舌頭。使用不含酒精的漱口液,因為酒精和石油類產品可以加重口腔乾燥。

噁心嘔吐可以由藥物、腸梗阻或晚期疾病引起。醫生應改換藥物或給予止吐藥。由腸梗阻引起的噁心也可以用止吐藥處理,或採用其他緩解措施。

便秘非常不舒服。食物攝取過少、缺乏體力活動和某些藥物引起腸蠕動緩慢,發生便秘,便秘可以引起腹部痙攣性疼痛。為緩解便秘,特別是由麻醉劑所引起的便秘,可用糞便軟化劑、輕瀉劑和灌腸。即使是在疾病的晚期,緩解便秘都是有益的。

腸梗阻可能需要外科處理。但要取決於病人的全身情況,預期的壽命和梗阻的原因。使用腸麻痹藥物,胃管抽吸胃腸減壓可能有效。麻醉劑用於緩解疼痛。

大多數臨終病人都會出現食慾下降。食慾下降使病人和家屬很擔憂。但這是很自然的現象,不會引起另外的問題。可能對病人舒適安詳地去世有一定好處。病人不必強迫自己進食,來保持體力,但他們可以少量進食可口的家庭自製的膳食。

假如預計在數小時或數天內不會死亡, 可以試用靜脈輸液或通過鼻飼管補充營養。這樣有可能在有限的時間內改善病人的營養狀況,使病人更舒適,保持神智清醒和有足夠的能量。病人和家屬應該與醫生有一個明確的協議,說明採取的措施,試圖達到什麼目的,假如這些措施無效,何時應該停止等。

食物或水分攝入減少並不引起病人痛苦。事實上,當心臟和腎功能衰退時,液體聚積在肺內,攝入水分也可能引起呼吸困難。食物和水分攝入減少、咽喉部聚積的液體減少可以減少吸痰次數,腫瘤壓迫減輕而疼痛緩解,甚至有助於機體釋放大量的自然緩解疼痛的化合物(內啡呔)。因此不應強迫病人吃或喝。

皮膚損傷

臨終的病人皮膚易受損傷,引起不適。活動少、被迫長期臥床或長時間坐著的人皮膚受損的危險更大。因為坐著或在被褥上摩擦,可以壓迫皮膚引起擦傷褥瘡。應該儘力保護皮膚,若有發紅或損傷,應迅速告訴醫生。

疲乏

大多數嚴重疾病患者都會感到疲乏。臨終病人應盡量減少能量消耗。經常去看醫生或繼續做一些不再有幫助的鍛煉,都是不必要的,應該保持一定能量去完成那些更重要必須要完成的事。

抑鬱和焦慮

當意識到生命即將結束時,悲傷是一種自然反應,但是這種悲傷不是抑鬱。抑鬱的人對正在進行的事缺乏興趣,只看到生命中陰冷、凄涼和慘淡的一面,或對任何事情都毫無情緒(見抑鬱症和躁狂症)。臨終病人和他的家屬應該與醫生討論這種感情,以便醫生能正確診斷和處理。通常採用藥物和勸解結合進行治療是有效的,即使在生命的最後幾周,也可以改善餘下時間的生命質量

焦慮不安較正常憂慮在程度上要強得多。患者非常憂慮,擔心害怕,以致影響正常生活(見焦慮性障礙)。患者感到壓力或焦慮不安時,照料他的人應向他提供更多的信息和幫助,有助於緩解焦慮不安。平時在緊張、繁忙時容易出現典型焦慮不安的人,臨終時很可能會產生焦慮。常用的一些有效方法包括安慰、把憂慮情緒引向建設性思維,都會有所幫助。也可以服用一些抗焦慮藥物

精神錯亂、譫妄和意識喪失

嚴重疾病患者容易發生精神錯亂。可因藥物、輕度感染甚至生活習慣改變而突然發生。撫慰和重新調整生活規律可以緩解,但是應該向醫生報告,以便診斷和治療引起的原因。嚴重精神錯亂的病人需要適量服用鎮靜劑,或由護理者陪伴。

發生譫妄或意識喪失的臨終病人不明白死亡將至。有時臨近死亡時,譫妄的病人會出現突然、意外的頭腦清醒。這種回光反照對於家庭成員是非常意味深長,可能被誤解為病情改善。家屬應該對這種情況有所準備,但不要期待奇蹟出現。

幾乎有一半的臨終病人在其最後幾天中多數時間處於神智不清狀態。如果家屬相信這些垂危的親人仍然能聽見說話,他們可以向臨終親人告別,就像他們能夠聽見一樣。慢慢進入昏迷不醒狀態是一種安寧的死亡,特別是患者和家屬相處和睦,而所有的後事也已安排就緒時,這樣死亡就更為自然、寧靜。

病殘

致死性疾病常常伴隨著進行性病殘。病人漸漸不能打掃房間、準備食物、處理財務、散步或照料自己。大多數臨終病人在他們最後的數周都需要得到幫助。

32 妥協 | 死亡臨近 32
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