呼吸道

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呼吸道(Respiratory;respiratory tract)。

呼吸道是肺呼吸時進出的氣流所經過的通道。

有肺脊椎動物的呼吸道分上、下兩部:鼻、鼻竇、咽和喉合稱上呼吸道氣管及其以後一分再分的管道,合稱為下呼吸道,或稱為氣管樹。氣管樹是隨著動物的進化逐漸複雜化的。

呼吸道包括:鼻、咽、喉、氣管、支氣管。  

結構

整個呼吸道內表面都分布有分泌液和纖毛鼻孔、咽後壁和聲帶粘膜除外),它能溫暖(或冷卻)、濕潤和淨化吸入的空氣,對於呼吸器官和人體有著保護作用。

在呼吸道粘膜的上皮細胞間隙中有杯狀細胞分泌粘液;粘膜下層中有粘液腺分泌粘液和漿液。呼吸道粘膜的每個上皮細胞約有200 條纖毛,經常進行規則而協同的擺動,向咽部方向擺動時堅挺有力而快速,向相反方向擺動時彎曲柔軟而緩慢,這樣,纖毛頂部的粘膜層連同粘著的異物顆粒,都朝著咽部推移,然後經口吐出,或被咽下。呼吸道粘膜下層有豐富的傳入神經末梢,能感受機械的或化學的刺激,引起噴嚏咳嗽反射,以高速度的氣流把呼吸道的異物排出口、鼻之外。

在呼吸道的不同部位,其口徑和內壁的幾何形狀是各不相同的,下呼吸道的管壁內橫亙有平滑肌纖維,這些肌纖維的活動狀況直接關係到下呼吸道的口徑(尤其是缺乏軟骨的膜性細支氣管),因此,關係到呼吸的氣流阻力。  

功能

當一定的粘滯性與密度的氣體通過呼吸道時,氣體在呼吸道各部分的氣流類型可分為湍流層流兩種。在上呼吸道和在氣管分成主支氣管之處,管腔口徑的變化比較突然(尤其在聲門上下),管腔內表面又凹凸不平(尤其是鼻腔),加上這些部位的氣流速度較高,所以氣流是屬於湍流。氣管以下的下呼吸道的口徑隨著它頻繁地分支而逐漸變小,其總截面積隨分支而增大,氣流速度隨著分支而減慢。所以在主支氣管以下的氣流是屬於層流。克服湍流和層流引起的呼吸道氣流阻力都需要一定的壓力差。

由於咽是氣體和食物的共同通道,鼻子吸入的空氣和經咀嚼的食物都會經過咽喉,之後各走各路,空氣進入氣管,食物則進入食道(氣管位於食道的前面),這完全是由咽下方、喉上方的會厭軟骨所決定的。會厭軟骨位於食管和氣管處,當吸氣時會厭軟骨靜止不動,讓空氣進入氣管;當吞咽時,一方面軟顎會向後延伸,阻止食物進入鼻腔;另一方面喉的上升,令會厭軟骨像門一樣,將氣管喉覆蓋,令食物進入食道。由此可知,在吞咽的那一刻,呼吸是暫停的。吞咽完畢,軟顎、喉及會厭軟骨會及時恢復原位,於是呼吸可照常進行。

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