中醫飲食/面對轉基因食品,你放心嗎?

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在歐美農產品市場上,轉基因食品以其卓著的功效和對人體潛在的危害一直是個富有爭議的話題,就是在科技已開發國家,很多地區也明令禁止轉基因食品服務於普通消費者,面對轉基因食品在全球市場上毀譽參半的境況,我國出台政策自今年3月起,轉基因大豆、油菜、玉米等食品將標出專有標識,方便消費者選擇購買。這一政策為消費者在辨別和選購轉基因食品上提供了切實的導向和法律的保護。

轉基因食品已經走進我國普通百姓的生活。雖然我國尚沒有轉基因作物的大規模生產,但我國進口的農產品有很多已經是轉基因產品。近幾年我國大量從美國、阿根廷等國進口大豆,其中大部分為轉基因大豆。我國有一半以上的大豆色拉油含有轉基因成分。

為保護公眾的知情權和選擇權,繼去年國家頒布《農業轉基因生物安全管理條例》後,近日農業部又發布了與之配套的《農業轉基因生物標識管理辦法》,要求被列入目錄的轉基因生物產品必須進行標識。

第一批列入目錄的農業轉基因生物是:大豆種子、大豆、大豆粉、大豆油、豆粕、玉米種子、玉米、玉米油、玉米粉、油菜種子、油菜籽、油菜籽油、油菜籽粕、棉花種子、番茄種子、鮮番茄、番茄醬等。消費者在購買這些食品時可以仔細閱覽產品說明,以辨別是否含有轉基因成分。

轉基因食品是福還是禍

人類創造了自然界從未有過的生物,並把它們當做自己的食品。有人叫好,有人抵制,還有人在擔憂———

金黃的煎玉米餅香噴噴,但有些美國人卻拒絕食用,因為這些玉米餅中檢測出了「不自然」的成分———轉基因玉米。

2002年2月,美國最大的食品製造商卡夫食品公司開始遭遇來自公眾的壓力。一個綠色健康組織強烈要求該公司去除其產品中的轉基因配料。他們認為,轉基因玉米的安全性沒有得到充分檢測。

過去質疑和抵制轉基因食品的事件多發生在歐洲,而現在,世界上最大的轉基因食品生產國———美國的公眾也開始盤查轉基因食品的安全問題了。

那麼,由人類創造的新生物到底給人類和自然環境帶來了什麼?

「上帝之手」

1983年,世界上第一例轉基因植物在美國成功培植。當時就曾有人驚嘆:「人類開始有了一雙創造新生物的『上帝之手』。」

稍有科學常識的人都知道,基因是控制生物性狀的基本單位,記錄著生物生殖繁衍的遺傳信息。通過修改基因能改變一個有機體的部分或全部特徵。轉基因食品就是把動植物的基因加以改變,製造出具備新特徵的食品種類。

轉基因技術能夠提高農作物的抗病蟲害和抗雜草能力,減少農藥和除草劑的使用,使農作物的生產成本大大降低。還可以培育出營養成分增加,有晚熟、保鮮功能的轉基因農產品。於是在不到20年時間裡,全世界已經有近50個國家開展了轉基因植物田間實驗,涉及60多種植物。

1994年,一種轉基因西紅柿最先獲准上市。這種西紅柿耐存儲的特性使其貨架壽命大大延長。此後,抗蟲棉花和玉米、抗除草劑大豆和油菜等10餘種轉基因植物獲准商品化生產並上市銷售。

最近幾年,世界範圍內轉基因作物種植面積迅速增長。1996年僅170萬公頃,2000年增加到4420萬公頃,2001年底則達到5000萬公頃。大面積種植轉基因作物的主要是美國、阿根廷、加拿大,而這些國家的轉基因農產品多數出口。目前,美國轉基因大豆佔大豆種植總面積的60%以上,轉基因棉花、玉米則分別佔50%和40%,而且仍在擴大種植。

轉基因技術培育出一批高品質的農作物,大幅度提高了農作物生產率。這對於解決困擾人們的全球糧食供應問題是個福音。

科學爭議

轉基因作物大面積種植已達7年,食用轉基因食品的人群至少已有10億,其中包括為數不少的中國人。至今還未發現轉基因食品對人體造成危害的實例。但是越來越多的科學家宣稱,轉基因食品應主要用於惡性疾病的治療,而不是日常消費,因為由於科學技術水平的限制該類食品對人體產生的影響暫時是無法估量和潛在的。如同某些疾病的潛伏期,其危害可能是數十年或是在下一代身上才能顯現。

1998年秋,英國一位研究人員在電視節目中公布他的實驗結果:用轉基因馬絲薯飼養大鼠,引起大鼠器官生長異常、體重減輕免疫系統遭到破壞。這在當時引起轟動,使公眾對轉基因食品的安全性提出懷疑。不過,後來英國皇家學會專門組織了評審,指出這項實驗有6條缺陷。

1999年5月,《自然》雜誌刊登了一篇報導,介紹了美國康耐爾大學一個研究小組的研究結果。研究者用塗有轉基因玉米花粉的葉片餵養君主斑蝶,導致44%的幼蟲死亡。這一結果被紐約時報、華爾街日報等報刊在顯著位置轉載,從而引發了「轉基因玉米對生態環境是否安全」的爭議。有人指出,這項實驗是有意不模擬自然環境所進行的非選擇性實驗。但這不能打消公眾對轉基因生物可能危害環境安全的疑慮。

有更多的科學家在為轉基因技術辯護。他們相信轉基因技術會造福人類,要求在沒有確切證據表明轉基因生物危害健康和生態環境之前,繼續研究和開發利用轉基因技術。

中國科學院院士、華中農業大學教授張啟發認為:「農業轉基因技術可保障農業的可持續發展,是解決世界溫飽問題的根本途徑。」應抓住時機,進一步發展我國的轉基因技術,以促進農業轉基因技術的研究和產業化。

公眾情緒

美國是轉基因技術發展最快的國家,其轉基因作物商品化種類最多,種植面積也最大。目前美國60%以上的加工食品都以轉基因作物為原料。美國公眾接受轉基因食品的程度也最高。有民意測驗顯示,大多數美國人接受採用生物技術生產的糧食。不過也有部分公眾對於轉基因食品持謹慎態度。

抗議和抵制轉基因食品最厲害的要數歐洲的消費者。據國際民意調查顯示,66%的法國人認為轉基因食品對健康有害,在英國也只有14%的人表示接受該類食品,大多數消費者對轉基因技術的安全性持懷疑態度。法國一些農民曾把水果、蔬菜甚至牛糞傾倒在一些快餐店門前,抗議他們出售的牛肉麵包和土豆中含有轉基因成分。而印度也曾出現大批農民毀壞美國公司在當地的轉基因作物實驗田的事件。

鑒於公眾的壓力,許多國家尤其是歐盟對轉基因食品進行了嚴格管理。1998年4月,歐盟暫停批准15個成員國經營新的轉基因食品。1999年,該組織停止了轉基因農作物的種植和銷售。2001年歐盟通過新法案,要求所有轉基因食品、種子、飼料和藥品必須有明顯標籤。

許多人認為,轉基因食品離中國人還比較遠。但實際上它已經走進了我們的生活。說不定你正在吃的正是轉基因大豆色拉油。去年我國進口了1000噸以上的大豆,其中多為轉基因大豆。

我國公眾對轉基因食品的態度如何呢?據廣州市統計局最近一次調查表明,在7000名被訪居民中,大部分人對轉基因食品認識不多,有近30%的人認為轉基因食品可能會有副作用,超過70%的人認為應該對轉基因技術和轉基因食品立法作出相應規範。

監控之劍

公眾對轉基因食品的擔憂不無道理。200多年來的工業文明進程告訴人類,科技是一把雙刃劍,人類對自然的改造遲早會反作用於人類自身。應該對那些用科學精神和證據質疑轉基因食品的科學家們表示欽佩,是他們讓我們警覺———在危險到來之前。

但是,也完全沒有必要因為擔憂和警覺而裹足不前,它只不過提醒人類應該小心行事罷了。到目前為止,還沒有充分的科學證據證明轉基因食品比傳統食品更不安全。而由於反面意見,人們對控制轉基因食品的安全性問題有了更深入的了解。

現在,世界各國在積極發展轉基因技術的同時,加強了對轉基因產品的監控和管理。對轉基因食品政策最寬鬆的美國,於2001年1月出台了「轉基因食品管理草案」。強制性地要求製造商必須在轉基因食品進入市場前至少120天,向美國食品與藥品管理署(FDA)提出申請,以確認此類食品與相應的傳統產品相比具有同等的安全性。

澳大利亞和紐西蘭實施《轉基因工程生產食品的標準》,對進口轉基因食品實行強制性安全評估。俄羅斯規定對轉基因食品和含有轉基因成分的食品實行政府登記制度。歐盟則要求食品零售商必須在標籤上標明其中是否含有轉基因成分,並規定,餐館、咖啡廳等場所出售的食物如果含有轉基因成分必須在菜單上加以標註。

我國自1996年11月正式公布實施《農業生物基因工程安全管理實施辦法》,對轉基因作物進行嚴格的安全性評價,規定在轉基因作物商品化之前,必須進行長時間的田間或中間試驗,以確保安全可靠。最近又頒布了與之配套的《農業轉基因生物標識管理辦法》。這些法規和辦法為我國市場上的轉基因食品的安全設下道道防線。

完善的監控體系將有效地規避轉基因食品可能帶來的風險。科學史也告訴人們,科學技術這把雙刃劍如何興利去弊,關鍵在於人類如何應用它。而且,人類不恰當應用科技所帶來的危害也能夠利用新的科技來消除。轉基因食品會給人類帶來福音還是禍端,決定權掌握在人類自己手中。

32 胖大海
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