中醫養生/自然環境與健康

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中醫養生學

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中國人民歷來十分強調人與自然的和諧關係,認為萬物都孕育著生命,都具有適合其存存的最佳環境和條件;作為萬物之靈的人類,則有創造有益於延年益壽,養生保健的理想環境的能力。中國古老的風水術,剔除其中的封建迷信糟粕,就是探討如何尋找並提供這種環境的理論和藝術。風水,又稱堪輿,「風」與「堪」指「天道」——是人周圍的天文條件;「水」與「輿」指「地道」——是人周圍的地理環境。風水,實際上是中國人的天地觀或自然觀,它強調的是人與自然的和諧相處,而不是一味去「改造」破壞環境。在一定意義上,風水術是集地質地理學、生態學、建築學、倫理學、美學等於一體的綜合性、系統性很強的古代建築規劃設什理論。

一、人類適宜的自然環境

祖國醫學認為,自然環境的優劣,直接影響人的壽命的長短。《素向.五常政大論》指出:「一州之氣,生化壽夭不同……高者其氣壽,下者其氣夭……」。意為居住在空氣清新、氣候寒冷的高山地區的人多長壽;居住在空氣污濁、氣候炎熱的低洼地區的人常短十。唐.孫思邈千金翼方》中也提到:「山林深遠,固是佳境。……背山臨水,氣候高爽,土地良沃,泉水清美。……地勢好,亦居者安」。自古僧侶皇族的廟宇行宮,多建築在高山、海島、多林木的風景優美地區。說明我國人民對於理想的養生環境的選擇,是有獨到認識的。

那麼,人類適宜的自然環境,應具備哪些條件呢?綜合古今研究情況,大致應具備以下幾點,即潔淨而充足的水源,新鮮的空氣,充沛的陽光,良好的植被以及幽靜秀麗的景觀等。這個適宜的自然環境,不僅應滿足人類基本的物質生活需求,還要適應人類特殊的心理需求,甚至要與不同的民族、風俗相協調。

二、不良的自然環境因素舉例

(一)不良的地理條件

1、地殼化學元素分布異常 由於地理環境中某些微量元素的缺乏或過剩可以引起地方病,所以地方病又稱生物地球化學性疾病。其具有明顯的地理特徵,祖國醫學對山區多癭瘤,嶺南多瘴氣等地方病的發生早有認識,《素問.異法方宜論》對此作過專門論述。

一般說來,隨地形的變化,地球的化學性環境也發生變化。與人體健康密切相關的微量元素,在不同地理條件下,其分布亦不同。通常山區易發生活潑元素的缺乏症,如缺碘引起地方性甲狀腺腫,缺氟引起齲齒,低克山病的發生有關。平原、低洼地區易導致活潑元素的過多症,如氟過剩引起氟骨症。另外,據研究認為,大骨節病區的岩石土壤和水中鍶多鈣少。鈣鍶比例失調引起骨質代謝障礙,影響長骨生長,破壞骨**軟骨的正常機能而致病。我國公布最廣的三種地方病(地方性甲狀腺腫、克山病、氟中毒)都與不良地理環境密切相關。

2、有害的放射性物質 有些地區蘊成的礦物對人體也是有害的。如鈾礦、磷礦等,若有強烈的放射級,可造成當地人患貧血白血病以及癌症發病率增高。

科學的進步使人類進入工業社會,但過度城市化也使生態環境遭到破壞,耕地面積銳減,森林覆蓋漸小,草原退化嚴重,水土流失,氣候惡化,使包括地理條件在內的整個環境質量下降。

(二)大氣污染

大氣污染是由於向大氣排放非固有的氣體及微粒,超過了大氣成份的正常組成,當大氣自淨能力不能消除這些污染物時,造成大氣質量下降,即可說這個地區的大氣受到了污染。

1、污染來源 大氣污染的主要來源是能源的利用。如煤和石油的燃燒,大量排放出五大污染物——硫氧化物(SOx)、氮氧化合物(NOx)、碳氫化合物(HC)、一氧化碳(CO)及顆粒物,這種污染包括生產性污染、交通運輸性污染和生活性污染。

2、對人類健康的危害 大氣污染對人體健康的危害十分嚴重。包括急性中毒和慢性損害兩類。

急性中毒主要見於意外事故,如液氯鋼瓶爆炸造成的氯氣外溢,可引起居民的急性中毒和死亡。世界上多次發生的大氣污染災害中,大半是由於空氣質量的突然變壞對居民產生的急性作用,造成某些疾病的患病率死亡率突然升高。這些災害的共同特點是:惡劣的氣象條件(氣溫逆增、大霧),不利的地形(低洼地區、峽谷),使污染物在空氣中聚集,短時間內造成大量人群發病和死亡。尤其老年、病人受害最大。

慢性損害,主要中於低濃度的大氣污染,長期作用於人體,引起慢性非特異性疾病,如心血管病、慢性呼吸系統疾病肺癌等。

(三)水源污染

水源污染又稱水體污染。天然水體能接納一定量的污染物進行自淨,使水質成分保持平衡的能力,稱為水環境容量。由於人類活動將污染物排入江河、湖海、水庫或地下水,使水質、底泥的理化性狀和生物種群發生變化,降低了水體的使用價值,這種現象稱為水體污染。

我國人民歷來重視水質的優劣,最早把水質劃分為上中下三等的是唐代的陸羽,他在《茶經》里寫道:煮茶「其水用山水上,江水中,井水下」,又說:「江水取人遠者為上」。現代研究證明,山水含鈉、鎂離子較少,且很少污染,故最宜飲用。江水則較複雜,井予礦化度較高,皆非理想的飲用水。尤其是城中附近的江河水往往受人為因素影響而致水質污染。故「江河水取人遠者為上」的觀點是正確的。宋代歐陽修《大明水論》也明確指出:江河之水「眾水雜聚,故次山水」。至於井水也有優劣之分,明初汪穎《食療本草》指出,「凡井水有適從地脈來者為上,有從近處江湖滲來者次之,其城近溝渠污水雜入者成鹼」,但井水也有被污染的。

據最近統計,我國54條主要河流中有27條被污染,44個城市中有41個地下水源受到污染;一些海灣也受到不同程度的污染,已造成巨大的經濟損失。全國排放工業廢水和生活污水每日約7800萬噸,全年計295億噸,其中90%未經任何處理。

水源污染對人體健康的影響是多方面的。含病原菌的人畜糞便、污水污染水源,可引起腸道傳染病流行。水體遭受有毒化學物質污染後,通過飲水、食物鏈的形式可使人群發生急慢性中毒,甚至死亡。如水(亻吳)病就是由長期攝入富集有甲基汞的魚貝而引起的中樞神經疾患,為公害病的一種,因最早在日本熊本縣水(亻吳)灣附近魚村發現而得名。另外,有些污染物可使水質感官性狀惡化,妨礙水源正常利用;或使水中微生物的生長、繁殖受到抑制,影響水中有機物的氧化分解,損害水源的天然自淨能力,破壞水源衛生狀況。

三、預防保健措施

明.李時珍在《本草綱目》中指出:「人賴水以養生,可不慎所擇乎」。水源、空氣、土壤都是人類賴以生存的自然環境,我們要健康地生活在這塊土地上,就要慎重選擇適宜自己的自然環境,還要採取有效的保健預防措施,盡量避免自然環境中的有害因素對人體的不良影響。

(一)生活環境的選擇

盡量避開不利於人體健康的水源、礦藏,避開高壓線、強磁場和有超聲波放射線的地方營建生活區。

1、減少某種有害微量元素的攝入量 防治地方性氟中毒砷中毒的根本措施是改用低氟和低砷的飲用水源。如打深井,從低氟或低砷地層取水或收集天然降水備用。如在該地區無法找到適當水源,則進行水質處理,除去水中過量的氟或砷。

2、因缺乏某種微量元素而致的地方病,可採用適當方式補充 如用碘化鹽預防地方性甲狀腺腫。近年來,有人在食管癌高發區飲水中投放姜石,進行改水防癌實驗,取得顯著效果。

此外,防治地方病宜從多方面入手,採取綜合治理措施。最根本的方法,是分析該地區的地形特點,分清有利因素和不利因素,選擇自然環境優越的地方作生活區,並作出相應的防護措施。

(三)社會防護,綜合治理

對於自然生態環境失調並日趨惡化的現實。首先,政府要加強保護生態環境的科學研究工作,尋求經濟建設和環境保護協調發展的途徑,避免重蹈已開發國家先污染、後治理的復轍。其次,在我國現有技術條件下,人口規模越大,密度越高,活動程度越大的地方,產生的污水、廢氣、垃圾越多,生態環境污染也越嚴重。因此,控制人口規模,是減輕環境污染,改善環境質量的重要措施。

對於飲水衛生,重點是治理「三廢」。從合理規劃,綜合利用、淨化處理等幾方面入手解決。個人防護可採取一些簡便易行的方法,如將水煮沸後飲用,農村家庭用適量漂白粉投入水缸中亦可達消毒目的。

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