微生物

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微生物(microorganism)是指包括細菌病毒真菌原蟲等在內的一大類生物群體。通常它們個體非常微小, 肉眼看不到或看不清楚, 需要藉助顯微鏡才能觀察到。


目錄

特性

由於微生物體積極之微小,故相對面積較大,物質吸收快,轉化快。

微生物在生長與繁殖上亦是很迅速的,而且適應性強。從寒冷的冰川到極酷熱的溫泉,從極高的山頂到極深的海底,微生物都能夠生存。

由於微生物適應性強,又容易在較短時間內積聚非常多的個體(例如10^10個/毫升的數量級),因此容易篩選並分離到突變株。容易得到微生物突變株的性質。

微生物的五大共性:

  1. 體積小,面積大。
  2. 吸收多,轉化快。
  3. 生長旺,繁殖快。
  4. 適應強,易變異
  5. 分布廣,種類多。

分類

微生物主要分為以下幾類:

微生物與人類健康

微生物與人類健康密切相關。多數微生物對人體是無害的。實際上,人體的外表面(如皮膚)和內表面(如腸道)生活著很多正常、有益的菌群。它們佔據這些表面併產生天然的抗生素,抑制有害菌的著落與生長;它們也協助吸收或親自製造一些人體必需的營養物質,如維生素和胺基酸。這些菌群的失調(如抗生素濫用)可以導致感染發生或營養缺失。然而另一方面,人類與動植物的疾病也有很多是由微生物引起,這些微生物叫做病原體(pathogen)。重要的人類致病微生物列於下表中。

主要的人類致病微生物
疾病名稱 致病原 全球感染(攜帶者)人數 每年新發病例數 每年死亡人數
結核 結核分枝桿菌 ~20億人(全球三分之一人口) 881萬例 (2003 [1]) 175萬人 (2003 [2])
愛滋病 人類免疫缺陷病毒 4200萬人 550萬例 310萬人
痢疾 志賀氏菌痢疾桿菌大腸埃希氏桿菌 27億例 190萬人
瘧疾 瘧原蟲 3-5億例 100萬人
B型肝炎 B型肝炎病毒 1000-3000萬例 100萬人
麻疹 麻疹病毒 3000萬例 90萬人
登革熱 登革病毒 2000萬例 2萬4千人
流感 流感病毒 幾乎全部人口 300-500萬例 25萬人
黃熱病 黃熱病毒 20萬例 3萬人

其他經常聽說的致病微生物還有:流行已經完全得到控制或消滅的天花病毒(引起天花)和脊髓灰質炎病毒(導致小兒麻痹症);引起炭疽病炭疽桿菌;以及近年來顯現的薩斯冠狀病毒(引起嚴重急性呼吸道症候群,也俗稱非典)和可能將在人類流行的禽流感

對現代生物學研究與醫學技術的貢獻

現代生物學的若干基礎性的重大發現與理論,是在研究微生物的過程中或以微生物為實驗材料與工具取得的。這些理論包括:

現在,很多常用、通用的生物學研究技術依賴於微生物,比如:

很多醫學技術也依賴於微生物。比如:

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