獸醫學

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獸醫學是研究預防和治療家畜疾病的科學。家畜、伴隨動物(如犬、貓等)、經濟野生動物、實驗動物、觀賞動物、經濟昆蟲(如蜜蜂、蠶等)和魚類的保健和疾病防治工作均屬獸醫學範疇。

隨著醫學衛生事業的發展,獸醫學的範疇現已擴大到涉及人畜共患疾病、公共衛生、環境保護、人病模型,實驗動物、食品生產、醫藥工業等領域,並形成了許多新的邊緣學科,對農業生產以及生物學和人類醫學的發展發揮了日益重要的作用。

獸醫學的歷史

醫治家畜疾病可能起始於野生動物被馴化為家畜的早期階段,中國獸醫技術的歷史尤其久遠。馬病防治、家畜養護、閹割術等都可以追溯到殷商時代;西周至春秋戰國時期已出現專職獸醫;秦漢以後,不僅各種獸藥和畜病防治技術迅速發展,獸醫學的著作也大量湧現並漸形成體系;至唐代,獸醫技術已開始傳向國外。

在西方,有關獸醫發展的早期記載是公元前2100年,在巴比倫古老法典中有對於牛醫和驢醫的義務和應得報酬所作的規定;公元前1900年,埃及人已在莎草紙上記錄有治療動物疾病的處方;在古印度,獸醫和人醫曾同樣興盛,公元前1500~前1200年的吠陀時代,一些經典中有以韻文記載的動物疾病及其治療方法。

到了奴隸制時代,獸醫由於戰爭中軍馬需要量的檄增而趨於發達。古希臘已有馬醫;羅馬帝國後期軍隊中的獸醫技術曾達到較高水平,並曾在古希臘獸醫學文獻基礎上編纂有關於馬病的著作。

中世紀時獸醫學趨於衰落,患馬常由一些鍛造鐵蹄的鐵匠診治。英文獸醫一詞既指釘馬蹄的鐵匠,又指獸醫,可能即此之故。此後,由於西歐資本主義的發展、家畜和種畜貿易量的擴大以及歐洲各國之間的多次戰爭,大批家畜死於牛瘟等疫病,才使人們認識到學徒式的獸醫訓練已不能適應現實需要,從而開創了現代獸醫高等教育制度。

1761年法國在里昂開辦世界上第一所高等獸醫學校,到1800年,歐洲12個國家已相繼成立了20個左右的獸醫學校。中國的第一所獸醫學校北洋馬醫學堂創辦於1904年。

20世紀以來,世界大多數國家都建立了獸醫學校和獸醫機構,獸醫科研、教育和診療水平持續提高。目前獸醫科學較發達的國家有美國、聯邦德國、英國、丹麥、日本和蘇聯等。

獸醫學的學科體系

獸醫科學與醫學的理論基礎相通,兩者互相借鑒,共同發展。獸醫科學的主要基礎理論和應用學科有家畜解剖學、家畜組織學胚胎學、家畜生理學家畜病理學、獸醫藥理學、獸醫微生物學和家畜傳染病學、家畜寄生蟲學和寄生蟲病學、家畜內科學、家畜外科學、家畜產科學等。

中國傳統獸醫學(一般稱中獸醫學)具有獨特的體系,它的基本理論和中醫學一脈相承,是中國歷代人民同家畜疾病進行鬥爭的經驗總結。

二十世紀以來,特別是第二次世界大戰後,獸醫科學迅速發展,又相繼建立了小動物獸醫學、禽病學、獸醫流行病學、動物營養學營養代謝疾病研究、麻醉學、實驗外科顯微外科、獸醫毒理學和家畜中毒學、獸醫真菌學、獸醫病毒學、獸醫免疫學、人畜共患疾病、動物衛生學、獸醫公共衛生學、預防獸醫學及野生動物病學等新的學科。

獸醫學的內容

現代獸醫學的任務不僅在於保障畜牧業的發展,而且在於減少人畜共患疾病的危害,提高動物性食品(肉、蛋、乳和水產品等)的衛生質量和改善環境衛生等,直接為人類的健康服務。

獸醫臨床診治工作多半以價值昂貴的個體家畜或種畜,以及一些伴隨動物、觀賞動物等為主要對象,一般家畜均著重於全群防治。

工廠式集約化養禽、養豬業的迅猛發展,加重了獸醫對飼養場址選擇、畜舍設計、飼料添加劑的配製、環境衛生管理免疫程序的制定和執行、疾病診斷和免疫水平監測等所負的責任,以提高家畜的健康水平和預防群發病,包括傳染病、寄生蟲病、中毒病和營養代謝性疾病等的發生,已發現這類疾病達數百種之多。其中以傳染病為害最烈但不少已被消滅。

截至1986年,畜牧業較已開發國家中已被消滅的家畜傳染病為:丹麥18種,美國和日本13種,英國10種,澳大利亞7種,蘇聯和聯邦德國6種。中國過去每年導致幾十萬甚至百萬頭耕牛死亡的牛瘟,已於1956年被消滅。

但同時許多新的疾病又有發生,危害較大的有:病毒性傳染病(如豬水泡病),伴同農藥、化肥及工業廢物等的嚴重污染而產生的中毒性疾病,以及營養和代謝疾病等。其中有的至今尚無有效防治方法,有的(如代謝疾病和營養缺乏症)則與片面追求高產有關。這都為獸醫工作者提出了新的課題。

為早期預防營養代謝性疾病的產生,現在的獸醫工作不僅要觀察畜群是否出現臨床症状,而且要測定其在一定條件下能否達到預期的生產指標和體內代謝是否處於平衡狀態,如常通過血液化學分析對高產牛群進行代謝剖面測試,以預報營養代謝病的隱性或亞臨床病例等。

在許多歐美國家,由於犬、貓被視為寵物而餵養成風,犬、貓等伴隨動物疾病的診療已成為這些國家獸醫的一項重要業務,由此也促進了小動物醫療學科的發展;觀賞動物包括動物園飼養的野生動物和家庭飼養的鳥禽等,其數量近幾十年來也大大增加;各種具有較高經濟價值的野生動物如狐、水貂、梅花鹿、等越來越多地實行人工飼養,它們的疾病不僅種類繁多,而且病原複雜,這也要求獸醫工作者進行大量的研究工作。

此外,實驗動物的培育則對獸醫工作提出了更為嚴格的要求,有些供試動物試驗還需用無菌動物或無特定病原動物,以便在諸如有關免疫機理代謝機制和藥理的研究試驗中得出準確結論。實驗動物學現已成為獸醫科學中一個興分支學科。

來源於外國的傳染病可引起該病在本國的流行而造成巨大經濟損失。如美國於19世紀80年代由國外購牛而傳入的牛肺疫,在屠宰了大量病牛和與病牛接觸過的牛後才最終撲滅;日本由國外購進種豬而傳入的豬萎縮性鼻炎和豬霉形體肺炎,傳布到全國各地豬場,重者感染率達50~60%。

中國由國外傳入的傳染病也屢見不鮮,如1919年由外國購進奶牛時,將牛肺疫帶進上海;1963年進口大白豬時,曾帶入豬萎縮性鼻炎;其他如牛傳染性氣管炎、豬密螺旋體痢疾等也都由外國購進的種畜傳入。同時,本國的家畜病原也有可能隨出口患病動物而流向國外。因此,按法規進行嚴格的進出口檢疫,並調查產地疫情以杜絕各種病原,是獸醫的重要任務之一。

獸醫在這一方面的主要任務是執行國家頒布的食品衛生法規,如對肉、蛋、乳、魚等動物性食品生產前後的各個環節進行衛生監督和檢驗,以防止散布家畜傳染病病原體,包括人畜共患疾病病菌而為害人類健康。

獸醫學與醫學有共同的基礎理論和治療準則,許多人類疾病能以極其相似的機理和形式在某些動物身上表現,這種疾病稱為人病的動物模型,常被用於人類疾病的研究。如對雞病毒性腫瘤病和雞馬立克氏病等的研究都可供研究人類腫瘤的發生借鑒。醫學家和獸醫學家還往往以動物病為模型共同研究一些外科手術。此外,預防醫學和比較醫學已成為獸醫和醫學共同發展的學科,在防止生物戰、化學戰、原子戰以及發展宇航醫學等方面有重要意義。

當前,獸醫學正隨著許多有關學科的新成果更多地被應用於家畜疾病的研究,而邁向更高的水平。基因工程技術應用於研製口蹄疫狂犬病和幼畜腹瀉病疫苗的初步成功,將為疫病研製亞單位苗或合成苗開闢道路。

應用細胞工程技術產生的單株抗體,將使獸醫診斷更為準確快速。電子計算機和雷射等已開始應用於獸醫學。野生動物、觀賞動物疾病防治是有待開拓的一個領域。

隨著畜禽空運量的增多,將開始研究空運對家畜生理病理的影響。同時,流行性疾病的國際合作監測和防治將得到進一步的加強。與上述發展相適應,更加重視獸醫的教育和科學研究事業,已成為許多國家的共同趨向。

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