壞血病

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幾百年前的歐洲,長期在海上航行的水手經常遭受壞血病的折磨,患者常常牙齦出血,甚至皮膚淤血和滲血,最後痛苦地死去,人們一直查不出病因。奇怪的是,只要船隻靠岸,這種疾病很快就不治而愈了。水手們為什麼會得壞血病呢?

一位隨船醫生通過細心觀察發現,水手在航海中很難吃到新鮮的水果和蔬菜。這位醫生試著讓水手天天吃一些新鮮的柑橘,奇蹟出現了——壞血病很快就痊癒了。那麼,柑橘為什麼會有如此神奇的本領呢?經過長期的研究,科學家後來從新鮮的水果和蔬菜中提取出維生素C(又叫抗壞血酸),並證實壞血病就是維生素C缺乏症。  

目錄

疾病簡介

壞血病(scurvy),由維生素C缺乏引起,所以維生素C缺乏病主要是指壞血病。但維生素C缺乏不僅能引起壞血病,還與炎症動脈硬化腫瘤等多種疾患有關。壞血病在歷史上曾是嚴重威脅人類健康的一種疾病。過去幾百年間曾在海員、探險家及軍隊中廣為流行,特別是在遠航海員中尤為嚴重,故有「水手的恐懼」之稱。關於壞血病的明確記載始於十三世紀十字軍東征時代,有的學者追溯至公元前希波克拉底(Hippocrates)時代,另據稱,在原始社會人類的遺體上也曾發現壞血病的遺迹。關於壞血病的防治,早在17-18世紀就已經發現可以利用新鮮蔬菜、柑桔及檸檬等防治。1753年Lind的壞血病名著問捲心菜、腎上腺中提取出抗壞血病物質-「已糖醛酸」(hexuronic acid)。與此同時,的化學結構,1933年Reichstein人工合成成功,從而,人類終於征服了壞血病。但有關維生素C的理論和應用的研究則遠未結束。

古代典籍中對壞血病較為明確的描述,是在中世紀十字軍東征的記錄中。在十五世紀末,壞血病也是許多航海員長期臥床的原因。1753年,蘇格蘭海軍軍醫詹姆斯.林德發現此病與飲食有關,並經由英格蘭探險家詹姆斯.庫克進一步引證下。發現飲用橘子汁、檸檬汁後,可治療和預防壞血病。

詹姆斯.林德(James Lind,1716年 - 1794年6月13日),皇家海軍外科醫生(1739年 - 1748年),皇家海軍Haslar醫院醫師(1758年 - 1783年),是英格蘭衛生學的創始人,發起利用柑桔類水果和新鮮蔬菜治療和預防壞血病。影響了預防醫學和營養學在戰士和水手中的發展,他還是《A Treatise of the Scurvy》的作者。  

病因和發病情況

由於缺乏維生素C,而導致發病。  

病理

壞血病是由於人體缺乏維生素C所引起的疾病。長期攝入不足或腹瀉嘔吐等情況,都可造成缺乏維生素C,使膠原蛋白不能正常合成導致細胞聯結障礙,使毛細血管的脆性增加,從而引起皮、粘膜下出血,醫學上稱為壞血病。人工哺乳嬰兒及成人食物中長期缺乏新鮮果蔬菜(嗜酒、偏食等)、或長期感染對維生素C需要量增多時,可患本病。  

症状

維生素C缺乏後數月,患者感卷怠、全身乏力,精神抑鬱、虛弱、厭食營養不良面色蒼白牙齦腫脹、出血,並可因牙齦及齒槽壞死而致牙齒鬆動、脫落,骨關節肌肉疼痛,皮膚淤點、淤斑,毛囊過度角化、周圍出血,小兒可因骨膜下出血而致下肢假性癱瘓、腫脹、壓痛明顯、髖關節處展,膝關節半屈,足外旋,蛙樣姿勢。  

預防

(1)選擇含維生素C豐富的食物,改進烹調方法,減少維生素C在烹調中喪失。人工餵養嬰幼兒應添加含維生素C食物或維生素C。疾病,手術後,吸煙者、口服避孕藥時、南北極地區工作者均應適當增加維生素C攝入量。

(2)對症處理 如保持口腔清潔,預防或治療繼發感染,止痛,有嚴重貧血者可予輸血,給鐵劑。重症病例如有骨膜下巨大血腫,或有骨折,不需要手術治療,用維生素C治療後血腫可漸消失,骨折自能癒合。

參看

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