家庭診療/兒童自殺行為

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默克家庭診療手冊

默克家庭診療手冊目錄

行為改變是自殺的潛在信號

抑鬱的情緒

.自卑

.睡眠和食慾不佳

.注意力不集中

.逃學

.身體出現症状頭痛

.包括自殺和死亡在內的偏見

自殺行為包括自殺傾向(自殺行為不是有意要尋死),自殺企圖(行為是故意的致死但多不成功),完成的自殺(行為的結果導致自己生命的結束)。

自殺行為在較大兒童中,尤其在青少年中是常見的。兒童自殺率,尤其是在15~19歲的男性青少年中,1990年較之1970年增加了50%。自殺僅次於意外事故,是引起青少年死亡的第二個主要原因。約有14/10萬的青少年企圖自殺,自殺多見於男孩,男女孩比例為4∶1。此外,機動車和輕武器(火藥槍、刀、棍)等導致的意外死亡,實際上亦屬於自殺範疇。

病因

自殺企圖是精神病的明顯徵兆,自殺者大多有情緒抑鬱。自殺行為經常隨著情緒低落閃現。情緒低落的例子包括男朋友或女朋友的失去,搬遷之後對環境不熟悉(學校、鄰居、朋友)導致的失落,家庭爭吵之後的自尊降低,無計劃妊娠導致苦惱而產生自殺行為。其他因素可能有缺乏生活目的、缺乏組織依靠,以及與父母或領導之間存有界限等。一些家庭為取得成功採用激烈的強制方法,使兒童的自信心下降,失去希望都可引發自殺行為。一次羞辱性的懲罰事件同樣可觸發自殺行為。自殺的常見動機是幻想用「我死後他們將遺憾」來控制或懲罰別人。

有些自殺是由兒童模仿其他最有趣的故事情節導致,例如,一件被正常宣傳的自殺案,如名人的自殺方式,經常被其他自殺者模仿。同樣,在一所高校或一所大學宿舍里,可能在短時間內出現類似的年輕人集體自殺。

過度緊張對兒童的影響

兒童和青少年與成人一樣可感受緊張。兒童感受過度緊張後可出現抑鬱和憂慮症状或自殺行為。適應性障礙和創傷後應激性障礙是明顯的兒童過度緊張的兩種不同方式。

兒童一生中出現過度緊張的事件如搬遷、父母離異、家庭成員或寵物死亡,可引發適應性障礙。適應性障礙是一種對周圍環境敏銳的反應。兒童可有憂慮的表現(如不安、憂慮和恐懼),抑鬱的表現(如悲傷或絕望的感覺),或行為問題。緊張減輕後,壓力也隨之消失。

創傷後應激障礙可出現在一個自然災害之後(如颶風、龍捲風或地震),意外事件之後,或暴力產生的昏迷之後。兒童通常無法迴避地去回憶事件經過,而經受持續痛苦的折磨,表現出極端的,甚至奇特的症状和行為。這種危險性必須制止。恰當及時地轉移兒童的情感,給他們以幫助。可能需要長時間進行個體、組織或家庭治療,以減輕兒童的憂慮和悲傷。

預防

父母、醫生、老師和朋友,可從不同角度識別哪些兒童或青少年可能產生自殺企圖。注意其近期行為的變化。必須認真觀察所有的自殺傾向。當兒童說出「我希望我沒有出生就……」或「我喜歡睡覺,永不醒來……」時,預示著可能存在或發生自殺的可能。如果家庭成員、好朋友或同伴具有相同自殺史,一個家庭成員最近死亡,或兒童有使用毒品或品行問題,這個兒童自殺的危險性就會增加。

設法了解兒童自殺的想法和計劃,減少兒童企圖自殺的危險性。擬訂社會幹預計劃,為有自殺想法的年輕人提供幫助。在許多社區設有危機熱線,24小時提供援助(見自殺行為)。

治療

所有的自殺嘗試都屬於急症。當對生命的直接威脅解除後,醫生可決定兒童是否需要住院治療。應依據危險程度,決定有自殺企圖的兒童是否需要留在家裡,需由家庭可提供照顧的能力來決定。自殺企圖的嚴重程度可通過對自殺要素的計算來衡量。例如,不論是一時衝動或是經仔細計劃的自殺試圖,不論使用什麼方法(一隻槍預示著比服用過量的藥物更嚴重的目的),事實上都會造成傷害。

對於消除兒童的自殺企圖,如果家庭表現出友愛和關心可以有一個較好的結果;父母消極或不支持的態度往往會使情況變糟。在一些病例,住院治療可提供最好的保護。如果孩子有嚴重的抑鬱情緒或有其他精神疾病,如精神分裂症,尤其應該住院治療。通常,精神病專家和家庭醫生為關心孩子共同工作。康復包括在家裡重建信心和情緒恢復平靜。

32 兒童躁狂症和躁狂抑鬱症 | 兒童行為障礙 32
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