固醇

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固醇(sterol),一類由 3個己烷環及一個環戊烷稠合而成的環戊烷多氫菲衍生物。除細菌中缺如外,廣泛存在於動植物的細胞及組織中。固醇有多種不同的生物學功能,如作為細胞膜脂的成分及構成腎上腺皮質激素性激素等。不少植物固醇還具有很強的藥理或毒理效應,如洋地黃哇巴因可增強心肌的收縮,是治療心力衰竭的良藥。植物中含β-谷固醇酵母中含麥角固醇。動物中的固醇類以膽固醇的含量最豐富,它在體內可轉變成固醇類激素──孕酮雌二醇睾酮皮質醇醛固酮等。許多避孕藥物均屬孕酮的衍生物;有的睾酮類似物則是體內蛋白質生物合成的促進劑。7-脫氫膽固醇在皮膚中經紫外線的照射可轉變成維生素D3(膽鈣化醇),後者在體內又可轉變成調節鈣磷代謝的激素──1,25-二羥膽鈣化醇。引起昆蟲蛻皮的蛻皮素及抗葡萄球菌的褐毒素也是固醇類化合物。哥倫布氏毒箭蛙(Phyllobates aurotaenia)分泌的蛙毒素僅需微量即可阻斷神經衝動神經肌肉間的傳導。膽固醇在體內的代謝終產物是膽汁酸,而其他固醇類化合物則系經生物轉化使其增加極性,排出體外。

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