雙生子

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雙胞胎嬰兒
綠箭口香糖「雙重薄荷」的雙胞胎代言人Jennie and Terrie Frankel

雙胞胎(英語:twins),別稱孿生孖生雙生,指胎生動物一次懷胎里同時生下兩個個體的情況。

人類生育的通常情況里,女性每一次月經周期卵巢只會釋放一粒卵子受精後只會發育成一個胚胎,出生時自然也就一胎生一個。但少數特別情況下可能同時有兩個甚至更多個胚胎髮育,稱之為孿生、孖生或雙胎

雙胞胎的性別搭配有三種:男雙,女雙及混雙;其中男女各一的混雙,東方傳統稱為「龍鳳胎」。

除了雙胞胎,三胞胎、四胞胎甚至更多胞胎也可能自然產生,當然胎數越多越奇特稀有。

目錄

雙胞胎的形成過程

雙胞胎剛出生
雙胞胎嬰兒
成年雙胞胎

同卵雙生(identical twins)

如果是一枚受精卵自動分裂成兩半並發育成兩個獨自胚胎,此稱為同卵孿生(identical/monozygotic twins)。起初是由單一卵子受精後形成胚胎,胚胎在發育期間偶然自動分裂成兩個胚胎,所以他們的遺傳基因及性別是完全相同。因為基因幾乎完全相同,除了某些由於隨機原因而產生的特徵(例如指紋)之外的絕大多數性狀均完全相同,因此同卵孿生的外觀非常相像近乎一模一樣。

如果形成的兩個胚胎沒有完全分裂則會造成連體嬰,視乎胚胎分裂的階段,單卵雙胞的胎盤可以是雙絨毛膜羊膜類、單絨毛膜雙羊膜類(monochorionic diamniotic)或單絨毛膜單羊膜類(monochorionic monoamniotic)。在單絨毛膜的雙胞胎盤中,血管相通情況普遍,易導致雙胞胎輸血症。若雙胞胎兒共用一個羊膜(單羊膜),則互相干預的機會更高,例如發生臍帶互相纏繞導致胎兒缺氧等。

異卵雙生(non-identical twins)

女性通常每一次月經,卵巢只釋放一顆卵子,但少數時候可能同時釋出兩粒卵子,兩顆同時各自受精後各自所形成的兩粒受精卵能同時發育成兩個獨立胚胎,此稱為異卵雙生(non-identical/fraternal/dizygotic twins)。其中的遺傳基因信息是各有各的一套,性別搭配可以相同也可以混搭,如此雙生,其實相當於普通親生手足,那麼往往不太像。

龍鳳胎(boy-girl twins)的形成過程必是異卵雙生,因為同卵雙生的染色體相同註定性別相同。

異卵雙生的兩個胎盤屬於雙絨毛膜雙羊膜類(dichorionic diamniotic),即每個胎兒都有自己獨立的絨毛膜和羊膜,以致胎盤與胎盤間很小有血管相通的情況,故胎兒互相干預所導致的天生不健康的風險甚少。

服用了排卵藥(俗稱「多仔丸」)等婦科激素或接受人工受孕技術可能生出異卵雙胞。

極少例外

雙胞胎的自然機率

雙胞胎的分離程度

同卵雙胞胎在受精卵分裂後的各種型態

雙胞胎的分離程度是取決於在子宮內是否和何時分裂成兩個受精卵。異卵雙胞胎總是有兩個受精卵,但同卵雙胞胎是在懷孕非常初期才分裂成兩個受精卵。而分裂的時間則決定了絨毛膜和羊膜囊的數量。雙絨毛膜雙胞胎可能是從未分裂(即是異卵雙胞胎)或是在受精後4天內分裂。單羊膜雙胞胎則是在第一周後才分裂。

在極少數情況下,雙胞胎可能會發展成連體嬰。此外,雙胞胎在子宮內各種不同程度的共享環境,將可能導致各種妊娠併發症

大部分人誤以為只要有兩個胎盤就是異卵雙胞胎,但其實只要同卵雙胞胎分裂的時間夠早,子宮內羊膜囊和胎盤的形式跟異卵雙胞胎實在是難以區分的。

類別 說明 分裂時期
雙絨毛膜雙羊膜類 通常情況下,雙胞胎有兩個獨立的絨毛膜和羊膜囊。[1] 受精後第3天分裂。
單絨毛膜雙羊膜類 單絨毛膜雙胞胎共享同一個胎盤。 4至8天
單絨毛膜單羊膜類 受精9天後分裂
連體嬰 正常情況下,99%的受精卵是在8天之內分裂成2個胚胎。
連體嬰由於共享器官,因此也容易造成許多死亡率高的併發症。
如果是在12天後才分裂,就會成為連體嬰

雙胞胎的樂極生悲

參見

參考文獻

  1. Cordero L, Franco A, Joy SD, O'shaughnessy RW. Monochorionic diamniotic infants without twin-to-twin transfusion syndrome. J Perinatol. December 2005, 25 (12): 753–8. doi:10.1038/sj.jp.7211405. PMID 16281049. 

參考來源

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