原生動物

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原生動物 protozoan

原生動物亞界物種統稱,包括一大群單細胞的真核(擁有明確的細胞核)生物。原生動物是最簡單的生物之一。雖然構成一個亞界,但它們相互之間並不一定有親緣關係。從生物學的觀點來看,它們並非屬於一個自然的類群,而只是將一大批生物體集合起來而已。已經記述的原生動物計有65,000多種,其中一半以上為化石。  

目錄

分布範圍

原生動物無所不在,從南極到北極的大部分土壤和水生棲地中都可發現其蹤影。大部分肉眼看不到。許多種類與其他生物體共生,現存的原生動物中約1/3為寄生物。因為現代的電子顯微鏡技術和新的生化和遺傳學技術提供了越來越多的知識,有助於人們認識各種原生生物物種和類群之間的關係,也因而常常證明以前的分類是不正確的,並使原生動物的分類需要經常修正。  

外形特徵

1、原生動物的生物學特徵

原生動物約30 000種,絕大多數由單細胞構成,少數種類是單細胞合成的群體。在五界分類系統中,常將原生動物單獨歸屬於原生生物界。它主要有以下特徵:

(1)體形微小。原生動物的大小一般在幾微米到幾十微米之間。可是,也有少數原生動物比較大。如藍喇叭蟲和玉帶蟲,體長可達1cm~3cm,還有一種貨幣蟲,它的外殼直徑為16cm。

(2)一般由單細胞構成,有些種類是群體性的。單細胞的原生動物整個身體就是一個細胞,作為完整有機體,它們同多細胞動物一樣,有各種生命功能,諸如應激性、運動、呼吸、攝食、消化排泄以及生殖等。單細胞的原生動物當然不可能有細胞間的分化,而是出現細胞內分化,由細胞質分化出各種細胞器來實現相應的生命功能。例如用來運動的有鞭毛纖毛偽足,攝食的有胞口胞咽,防衛的有刺絲泡,調節體內滲透壓的有伸縮泡等。

有些原生動物是群體性的,但一般組成群體的細胞之間並不分化,各個個體保持自己的獨立性。

(3)原始性。一般講原生動物是最低等、最原始的動物,指的是它們的形態結構和生理功能在現有各類動物中是最簡單、最原始的,反映了動物界最早祖先類型的特點。從原生動物可以推測地球上最早的動物祖先的面目。現在生存的各類原生動物,是經 歷了千百年進化而演變成的現代種。因此,切不可把現在的原生動物看做是其他各類動物的原始祖先。

(4)具有3種營養方式。

一是植物性營養,又稱光合營養,如綠眼蟲等;二是動物性營養,又稱吞噬營養,如變形蟲、草履蟲等;三是滲透性營養,又稱腐生營養,如孢子蟲、瘧原蟲等。

(5)當遇到不良條件時,它們形成包囊,把自己同不良的外界環境隔開,同時新陳代謝的水平降得很低,處於休眠狀態。等到有合適的環境條件,又會長出相應的結構,恢復正常的生活。

另外,原生動物的適應性很強,它們能生存在各種自然條件下,如淡水、鹹水溫泉、冰雪以至於植物的漿液,動物和人類的體液等。

2、原生動物的分類

原生動物門里,根據運動胞器、細胞核以及營養方式可以分成4個綱:

(1)鞭毛蟲綱。運動胞器是一根或多根鞭毛,例如綠眼蟲、衣滴蟲

(2)肉足蟲綱。運動胞器是偽足,偽足兼有攝食功能,例如大變形蟲。

(3)孢子蟲綱。沒有運動胞器,全部營寄生生活,例如間日瘧原蟲

(4)纖毛蟲綱。運動胞器是纖毛,有兩種細胞核,即大核小核,大核與營養有關,小核與生殖有關,例如尾草履蟲。  

生長繁殖

原生動物是無性繁殖的,不需要交配或性細胞器官。對大多數自由生活的物種而言,無性繁殖通過二分裂過程實現,即每次繁殖都是由一個母細胞分裂為兩個完全相同的子細胞。包括寄生物種在內的鞭毛蟲都是縱向分裂的;而纖毛蟲的分裂通常則是橫向的,並且在細胞質分裂前其口部已經先分裂了;根足門、輻足門和粒網門的生物通常則沒有固定的分裂方式。有殼物種的分裂由於需要複製其骨骼結構,因此過程更加複雜。變形蟲的有殼物種――如沙殼蟲――將被分入子細胞的細胞質從母細胞外殼的小孔中擠出來,細胞質中預先形成的薄片就包裹在擠出的細胞質周圍,形成新的殼質;這樣就完成了整個分裂過程並形成兩個單獨的變形蟲,。

大多數自由生活的物種一般都在有利於無性繁殖的環境中生存。有性繁殖通常只是它們在不利環境中的一種手段而已,如當水生介質的枯竭導致普通細胞無法生存的時候。在變形蟲和鞭毛蟲中,只有有限物種具有行有性繁殖的能力;有的物種在其進化史中可能從未行有性繁殖,而其他物種則可能已經喪失了交配能力。原生動物的有性繁殖既包括同配生殖(性細胞或配子相似),也包括更高級的異配生殖(性細胞或配子不同)。

有孔蟲是自由生活的物種中少見的同時具有無性和有性繁殖後代的物種,它們的每個生物體通過無性繁殖產生許多變形蟲狀的生物體,這些生物體能分泌出圍繞在其周圍的殼質。當它們發育成熟時,又將許多同樣的配子釋放到海洋中;這些配子彼此成對結合,分泌出殼質並發育成熟,又重複上述過程。

幾乎所有的纖毛蟲都能進行有性繁殖,這個過程稱為配對,但這種方式不能形成其數量的立即增加。配對有助於不同個體間遺傳物質的交換。  

與人類的關係

原生動物雖然很微小,人們用肉眼難以觀察,但是,這類動物卻直接或間接地與人類有著密切的關係。有的對人類有益,有的有害。

例如:草履蟲能吞食細菌,淨化污水;太陽蟲、鍾蟲可以做魚的餌料;痢原蟲、痢疾內變形蟲會是人得痢疾等。

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