中藥基本知識/中藥的含義

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中藥基本理論知識

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我們的祖國地域遼闊,物產豐富,天然藥材資源,種類繁多,包括植物、動物和礦物。這些寶貴資源的開發與利用,已有悠久的歷史。幾千年來,它是我國勞動人民防病治病的主要武器,對於保障我國人民健康和民族繁衍,起到了不可磨滅的作用;同時,也是我國醫藥學發展的物質基礎。

由於中藥主要來源於天然藥及其加工品,但以植物性藥物居多,故有「諸藥以草為本」的說法,且記述這些藥物的書籍往往冠以「本草」之名,所以自古以來把我國的傳統藥學稱為「本草」。本草典籍和文獻十分豐富,記錄著我國人民發明和發展醫藥學的智慧創造和卓越貢獻,並較完整地保存和流傳下來,成為中華民族優秀文化寶庫中的重要內容之一。由於這些藥物的認識和使用,是以中醫理論為基礎,有著獨特的理論體系和應用形式,而且充分反映了我國歷史文化、自然資源等方面的若干特點。所以把這些藥物稱之為「中藥」,同時也把它作為我國傳統藥物的總稱。

然而,對於我國傳統藥物的稱謂,曾經有多個名詞和說法,如稱之為 「國藥」、「中草藥」、「天然藥物」、「民族藥」,或謂之「中醫所用的藥」、「中國所產的藥」等。這些名詞和說法都有其一定的局限性,不能準確地概括其含義。如所謂「國藥」,是指本國所產的藥物,還是指只為本國所用的藥物?中藥中也有不少藥物產自外國,同時不少中藥也為其他國家所用,「國藥」一詞,顯然不確切。所謂「中草藥」,是指中藥和草藥的混稱。因為在民間常有中藥、草藥的說法,所謂草藥,系指流傳於民間,藥材市場不流通或流通量不大,正規醫院應用不大普遍,多為民間或地方醫生所用,且加工炮製欠規範的藥物。這些藥物不少品種在歷代本草中就有記載,同時不少新發現的民間藥物,由於功效顯著而得到廣泛應用,也就成了中藥。所以中藥、草藥在實質上是一致的,沒有必要把它們區分,仍應統一於中藥一詞之中。所謂「天然藥物」,就來源而言中藥大多數取材於天然資源,似乎無可非議;但現代所指的天然藥物,有其特定的含義,多指用現代科學技術從天然藥物中提取而得的有效成分,用它來概括中藥,顯然是不恰當的。再所謂「民族藥」一說,在我國一般指少數民族地區所習用的藥物,它們的來源與中藥基本相同,多數是在實踐中逐步發展形成具有本民族醫藥學特色的基礎上,同時又吸收了許多中醫藥學理論和經驗,有著較強的地域性的藥物,如藏藥、蒙藥、苗藥、壯藥等,因此,民族藥物也是中藥的重要組成部分。至於「中醫所用的藥」或「中國所產的藥」的說法,更難以說明中藥的概念,現代的中醫不僅用中藥,也用西藥;自古以來中藥就不斷地吸收外來藥物。故而這些說法也是不確切的。

準確地說,所謂「中藥」,就是在中醫藥理論指導下應用的藥物。而研究中藥基本理論和各種中藥的來源、性狀、炮製、性能、配伍和應用為主要內容的科學,即稱為「中藥學」。是祖國醫學的一個重要組成部分。

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