變色龍

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biàn sè lóng

脊椎動物,軀幹稍扁,皮粗糙,四肢稍長,運動極慢。舌長,可舔食蟲類。表皮下有多種色素塊,能隨時變成不同的保護色。

會變色的動物

蜥蜴亞目(Sauria)避役科(Chamaeleontidae)爬蟲類,產東半球,主要樹棲。特徵為體色能變化。每2~3趾併合為二組對趾、端生牙,舌細長可伸展。鬣蜥科(Iguanidae)的安樂蜥(anole)產於西半球,亦稱假避役。真避役有兩屬︰Brookesia屬(19種),避役屬(Chamaeleo,70種)。其中約有一半的種僅分布在馬達加斯加,其他大部分分布在撒哈拉以南的非洲。2種分布在亞洲西部;1種在印度南方和斯里蘭卡;另一種(普通避役〔Chamaeleo chamaeleon〕)分布在近東向西穿過北非達西班牙南部一帶。體長多17~25公分(7~10吋),最長者達60公分。兩側扁平,尾常捲曲。眼凸出,兩眼可獨立地轉動。

某些種的頭呈盔形,有的種有顯目的頭飾,如3個向前方伸出的長角等,雄性者更為顯著,可能用於防衛其占區。若有其他雄性侵入,則優勢雄性身體伸展,喉部鼓起,頭部毛飾立起或晃動,若仍不能嚇走對方,則衝過去咬其齶部。各種的體色變化不同,其變色機制是︰植物神經系統控制含有色素顆粒的細胞(黑素細胞),擴散或集中細胞內的色素。許多種類能變成綠色、黃色、米色或深棕色,常帶淺色或深色斑點。顏色變化決定於環境因素,如光線、溫度以及情緒(驚嚇、勝利和失敗)。人們普遍認為,避役變色是為了與周圍環境顏色一致,這其實是誤解。主要吃昆蟲,大型種類亦食鳥類。大多數種類卵生,到地上產卵2~40枚,卵埋在土裡或腐爛的木頭裡,孵化期約3個月。南非有幾個種為卵胎生。

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變色龍是爬行動物,是非常奇特的動物,它有適於樹棲生活的種種特徵和行為。避役的體長約15-25厘米,身體側扁,背部有脊椎,頭上的枕部有鈍三角形突起。四肢很長,指和趾合併分為相對的兩組,前肢前三指形成內組,四、五指形成外組;後肢一、二趾形成內組,奇特三趾形成外組,這樣的特徵非常適於握住樹枝。它的尾巴長,能纏卷樹枝。它有很長很靈敏的舌,伸出來要超過它的體長,舌尖上有腺體,能分泌大量粘液粘住昆蟲。它一雙眼睛十分奇特,眼帘很厚,呈環形,兩隻眼球突出,左右180度,上下左右轉動自如,左右眼可以各自單獨活動,不協調一致,這種現象在動物中是罕見的。雙眼各自分工前後注視,既有利於捕食,又能及時發現後面的敵害。變色龍用長舌捕食是閃電式的,只需1/25秒便可以完成,而且它們的舌頭的長度是自己身體的2倍。在樹上一走一停的動作使天敵誤以為是被風吹動的樹葉。

變色龍學名叫避役,「役」在我國文字中的意思是「需要出力的事」而避役的意思就是說,可以不出力就能吃到食物。所以命名為避役。俗稱變色龍就是因為它善於隨環境的變化,隨時改變自己身體的顏色。變色既有利於隱藏自己,又有利於捕捉獵物。變色這種生理變化,是在植物性神經系統的調控下,通過皮膚里的色素細胞的擴展或收縮來完成的。

變色龍的種類約有160種,主要分布在非洲大陸和馬達加斯加島,其中在馬達加斯加居住的種類佔一般左右,在馬達加斯加這個世界最大也是最獨特的變色龍社區里,有59個種類是馬達加斯加所獨有的。目前人們還在不斷發現新的種類,或是根據基因分析,將被錯分為亞種的變色龍定義為獨立的分類。

變色龍的皮膚會隨著背景、溫度的的變化和心情而改變;雄性變色龍會將暗黑的保護色變成明亮的顏色,以警告其它變色龍離開自己的領地;有些變色龍還會將平靜時的綠色變成紅色來威脅敵人。目的是為了保護自己,避免遭襲擊,使自己生存下來。

變色能躲避天敵,傳情達意,類似人類語言。變色龍是一種「善變」的樹棲爬行類動物,在自然界中它當之無愧是「偽裝高手」,為了逃避天敵的侵犯和接近自己的獵物,這種爬行動物常在人們不經意間改變身體顏色,然後一動不動地將自己融入周圍的環境之中。

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近日,《美國國家地理雜誌》撰文指出,依據動物專家的最新發現,變色龍變換體色不僅僅是為了偽裝,體色變換的另一個重要作用是能夠實現變色龍之間的信息傳遞,便於和同伴溝通,這相當於人類語言一樣,進而表達出變色龍的意圖。

變色龍通過變換體色來傳遞信息,和同伴溝通 。變色龍又名避役,主要分布在非洲地區,少數分布在亞洲和歐洲南部,非洲馬達加斯加島是它們的天堂。美國紐約國家自然歷史博物館爬蟲動物學副館長克里斯多佛•拉克斯沃斯是目前全球資深變色龍研究專家,他曾發現幾個新種類的蜥蜴,還積極呼籲國際組織保護馬達加斯加島變色龍棲息地。通過對變色龍生活習性的深入研究,拉克斯沃斯指出,變色龍變換體色的另一個功能是進行通信傳達信息,這一點在以前的研究中是未曾發現的。

拉克斯沃斯發現變色龍之間的信息傳遞和表達是通過變換體色來完成的,它們經常在捍衛自己領地和拒絕求偶者時,表現出不同的體色。他說,「為了顯示自己對領地的統治權,雄性變色龍對向侵犯領地的同類示威,體色也相應地呈現出明亮色;當遇到自己不中意的求偶者時,雌性變色龍會表示拒絕,隨之體色會變得暗淡,且顯現出閃動的紅色斑點;此外,當變色龍意欲挑起爭端、發動攻擊時,體色會變得很暗。」

變色龍變色取決於皮膚三層色素細胞 。與其他爬行類動物不同的是,變色龍能夠變換體色完全取決於皮膚表層內的色素細胞,在這些色素細胞中充滿著不同顏色的色素。紐約康奈爾大學生物系的安德森對變色龍的「變色原理」進行了詳細解釋:變色龍皮膚有三層色素細胞,最深的一層是由載黑素細胞構成,其中細胞帶有的黑色素可與上一層細胞相互交融;中間層是由鳥嘌呤細胞構成,它主要調控暗藍色素;最外層細胞則主要是黃色素和紅色素。安德森說,「基於神經學調控機制,色素細胞在神經的刺激下會使色素在各層之間交融變換,實現變色龍身體顏色的多種變化。」

變色龍原產地非洲,依據它們的生活習性,飼養者最好用放有樹枝的飼養箱給變色龍安個小家,同時,盡量保證有自然日光,理想條件是變色龍每天日照30分鐘,最佳日照時間在早上和餐前,在自然光線下,變色龍的顏色會更加明亮、色澤鮮明。

變色龍是一種冷血動物,因此在飼養過程中它與熱帶魚有相似之處:溫度條件要求較高。通常日間溫度應保持在28℃到32℃,夜間溫度可保持在22℃到26℃。如果長期處於低溫狀態,變色龍會食慾降低生長減緩,甚至還會影響身體健康。

變色龍的主要食物是昆蟲,多數變色龍會對單一食物產生厭食,有時會拒絕進食直至死亡。  

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